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domingo, enero 27, 2008

LILAS

La infancia es quizás la época más feliz y despreocupada para cualquier persona.Durante esa etapa inicial se producen un cúmulo de experiencias que de alguna manera marcarán el devenir futuro de cada individuo.Un cerebro todavía ávido de sensaciones se encarga de procesar todas las percepciones que se captan a través de los 5 sentidos.Posteriormente el mismo órgano se encargará de retrotraerse a recuerdos almacenados a través de la memoria.Aunque es principalmente la vista el sentido cuyos estímulos generan mayor número de recuerdos, también de los otros sentidos pueden emanar y evocar sensaciones.La memoria olfativa nos devuelve olores de nuestra más tierna niñez como el inconfundible aroma a madera quemada que invadía las calles de un villorrio o el apetitoso y agradable aroma a pan recién hecho de la tahona del pueblo.

Cerca de mi domicilio actual, en un reducido jardín, todavía subsisten algunos ejemplares de lilas, arbustos que se pueblan de voluminosos racimos de flores purpúreas que despiden un penetrante y fragante aroma.Inevitablemente, cada vez que percibo su fuerte aroma, mi mente rebobina imágenes de mi infancia que me trasladan a un recóndito lugar, escenario de vivencias marcadas por un afán de exploración al que tan proclives son los niños.

La Ventosilla, una pequeña barranca, en tiempos feraz huerta, con su coqueta fontana de límpidas y cristalinas aguas, nos ofrecía el espacio necesario para nuestro solaz, cuando no aprovechábamos el secular abandono de los frutales de la finca para obtener de manera gratuita un aporte nutritivo adicional a base de almendras, nueces, cerezas o zarzamoras.Era tal vez el único solar donde se podían encontrar lilas en todo el término municipal, y aunque debieron conocer mayor esplendor en el pasado, todavía mantenían una saludable lozanía como atestiguaba un intenso y delicioso aroma que ya se detectaba desde la cancela de entrada.En mi memoria, aquellas lilas siguen exhalando su excelso perfume.Quizás sea lo único que quede de ellas hoy en día.

Saludos.

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sábado, enero 26, 2008

MURANO

¿Quién no ha soñado alguna vez con esa ciudad de evocadoras imágenes y un halo de romanticismo que la envuelve que es Venecia?.Subir a una góndola para recorrer los sinuosos canales que se entrelazan, pasear por la plaza de San Marcos, admirar con recogimiento y pleitesía los soberbios mosaicos de la basílica homónima, deambular entre sus numerosos puentes.De todo ello obtendrá el viajero gozosas sensaciones, un tanto adulteradas por otra de las ingentes consecuencias de la globalización, la masificación.

Venecia se halla enclavada sobre una laguna de aguas salobres, sus calles y edificios se elevan sobre un inestable fondo de légamo y desde su fundación ha tenido que convivir con los habituales problemas que acarrea su frágil situación como son la subida del nivel de las aguas o la escasa renovación del agua que circula por sus canales.Se estima que si la temperatura media sobre la superficie del planeta sigue creciendo al ritmo de las últimas décadas, Venecia difícilmente podrá salvarse de una hipotética y catastrófica elevación del nivel del mar como consecuencia del deshielo progresivo de los casquetes polares.

Similar suerte podrían correr las islas que bordean la antigua república.Aunque fueron los romanos los que establecieron un primer asentamiento sobre la isla de Murano y que sus habitantes se dedicaron con una cierta prosperidad a la pesca y al comercio, no sería hasta la llegada de todo el gremio de cristaleros de Venecia en 1291, motivada por un riesgo latente de incendios, cuando la isla floreció merced a la distribución comercial de sus afamados productos.A pesar de los vaivenes históricos, todavía es la industria cristalera la más importante de la isla.

Durante siglos los esforzados artesanos del vidrio fueron puliendo, perfeccionando, innovando las técnicas de soplado hasta alcanzar un virtuosismo tal que tenían terminantemente prohibido abandonar Venecia para no divulgar los arcanos secretos atesorados por su gremio.Entre sus depuradas técnicas se cuenta una consistente en insertar hebras de vidrio blanco opaco dentro de un cristal transparente para conseguir delicadas filigranas, encajes y complejas figuras que causan admiración general.Una genuina pieza de cristal de Murano aporta un toque de elegancia a cualquier estancia.Nunca de un soplido se moldeó algo tan bello.

Saludos.

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domingo, enero 20, 2008

ABEJAS

Durante una visita turística a esa atalaya natural sobre la Marina alicantina que es la localidad de Guadalest y su archifamoso castillo, tuve la grata ocasión de departir con el dueño de una tienda de productos típicos de la zona, entre los que se cuentan el moscatel, el turrón artesano y la miel.Era tanta la variedad de tipos de miel a la venta que, dada la fama melífera de la que goza mi amada Alcarria, no pude sino interpelar al dueño acerca de tal profusión y abundancia del dulcísimo líquido.

No sin pesar me confesó que, a pesar de que aparentemente se pueda pensar que la producción de miel era abundante por lo que a la vista estaba, se viven momentos de grave crisis en el sector apícola español.En los últimos años es constatable una elevada mortandad y desaparición de millones de abejas que hace peligrar no sólo el futuro de la apicultura sino también, y lo que es más crítico, la cadena alimentaria de la que plantas, animales y humanos formamos parte.

Se especula con que detrás de esa mortalidad masiva de abejas se encuentran factores como el incremento de los niveles de fertilizantes e insecticidas en la explotaciones agropecuarias o el cambio climático global.El problema es realmente complejo y que puede acarrear desastrosas consecuencias.Gracias a aquel amable artesano apícola pude saber que son las abejas, casi exclusivamente, los más importantes agentes polinizadores del reino animal y sin cuyo concurso sería imposible el mantenimiento de una gran parte de los cultivos mundiales de frutas y hortalizas.Ni el reino animal se libra de la corriente globalizadora imperante.Más nos vale mimar a esos zumbadores e inquietos himenópteros si queremos seguir degustando un tomate o un melocotón.

Saludos.

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sábado, enero 19, 2008

MAULA

Pese a una mayoritaria visión peyorativa de la televisión, es justo reconocer que, en ocasiones, se pueden extraer y aprender algunas cosas.La noche pasada, durante la emisión diaria del exitoso y celebrado Escenas de Matrimonio de Telecinco, tuve la oportunidad de ampliar un poco más si cabe mi modesto registro léxico.En una de las escenas se reproduce el diálogo entre los dos componentes de la pareja más bisoña y en un momento dado Miren Ibarguren, la fémina, le reprocha a su novio por la falsía de sus regalos.Literalmente, dice de ellos que no son más que maulas desechadas.

Ha sido la primera vez y la única que escuché esa palabra.Y para saciar mi innata curiosidad nadie más acreditado para despejar la incógnita que nuestro sagrado diccionario de la R.A.E, que en una de sus varias acepciones reza lo siguiente:

4. f. p. us. Pedazo de tela, piel o chapa que se vende como saldo o resto de mercancías.


Así que a partir de aquella recelosa mención es lícito pensar que algún malhadado establecimiento textil recurra al ilícito método de incluir dentro de sus prendas rebajadas algunos restos de temporadas anteriores con vistas a su rápida venta y, de paso, eliminación de excedentes.¿Habeis pensado cuántas maulas habeis adquirido aunque sea a precio de ganga?.De cualquier modo, reescribiendo un conocido refrán, aunque la mona se vista de maula, mona se queda.

Saludos.

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viernes, enero 18, 2008

CHITRASUTRA

Durante el Renacimiento europeo se asistió a una revitalización del arte que se propuso retornar a los cánones estéticos de la antigua Grecia clásica.En aras a una racionalización creativa, surgieron los primeros tratados acerca de técnicas y materiales empleados en la creación artística.Excelsos artistas como el polifacético y multidisciplinar Leonardo Da Vinci esbozaron y plasmaron sobre papel sus sesudas investigaciones que sentaron las bases sobre las que numerosos escultores, pintores, arquitectos contemporáneos compusieron sus obras de arte.

Aunque podamos pensar que quizás fuese ésta la primera tentativa en este sentido, lo cierto es que no es así.Se cree que es el Chitrasutra, un compendio de reglas, consejos y recomendaciones tradicionales para la creación pictórica transmitido oralmente en la India desde tiempos remotos, uno de los más antiguos tratados de pintura.Tan minuciosa es que ofrece consejos tan rebuscados como delinear una flor de loto de 52 pétalos.

Cuando la vieja Europa se disponía a enfrentar los duros tiempos posteriores a la caída del Imperio Romano y el advenimiento del feudalismo, finales del siglo V, hubo un rey llamado Harishena que dominaba una buena parte de la India Central.Bajo su patrocinio floreció el budismo en Indostán.Aprovechando la buena disposición del monarca hacia la doctrina de Buda, un nutrido ejército de monjes se encargó de horadar los acantilados de un barranco, Ajanta, a 400 km al nordeste de Mumbai, para construir cerca de 30 templos rupestres que hoy podemos admirar y contemplar.En algunas de las cuevas todavía se conservan fragmentos de murales pintados que representan de manera variopinta toda la simbología budista.Es tal el grado de perfección que alcanzan algunas figuras representadas que parece obra de magia.Y en aquellos tiempos de eclosión y devoción budista se estima que cuadrillas de pintores recorrían la geografía del subcontinente ofreciendo sus valiosos servicios a la hora de decorar templos.Aquí es donde el Chitrasutra entra en juego, marcando las pautas y dictando las normas que aquellos pintores trashumantes debieron ejecutar con disciplina y fidelidad.Coetáneamente, apenas se vislumbraba el hieratismo y la inexpresividad que llegaría siglos más tarde a la pintura románica europea.En éste como en muchos otros factores, Europa fue a la zaga.

Saludos.

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sábado, enero 12, 2008

GUANTANAMERA

Cuba es una isla que respira musicalmente por todos sus poros, no se concibe la perla del Caribe sin ese acerbo popular por el ritmo que se manifiesta en un sinfín de estilos desde el genuino son, el bolero o la guaracha hasta sonidos más enraizados en el continente africano como el guaguancó o el yambú.El cubano nace con el ritmo en la sangre y lo transmite hereditariamente.Cuando se pasea por las calles de una ciudad cubana la atmósfera está henchida de notas desperdigadas que se entrecruzan y que predisponen al movimiento.Parece que la cintura cobre vida propia.

Guantanamera es una canción popular cubana universalmente conocida cuyo origen hay que buscarlo en unos versos del héroe local José Martí.De este tema se han realizado múltiples versiones, dentro y fuera de la isla, e incluso forma parte de la banda sonora de la película de Tomás Gutiérrez Alea con el mismo nombre.Sus estrofas pretenden realzar la belleza, el garbo, el porte, la elegancia de las mujeres de un remoto rincón del sudeste cubano, Guantánamo.Es un canto a los encantos de las guajiras de esa tierra abrasada por el sol y regada por el ron que se destila en los ingenios azucareros.

No tan idílico resulta el cautiverio al que, desde el año 2002, han sido y siguen siendo sometidos casi 300 prisioneros de guerra, no siempre capturados en el campo de batalla, que se pudren en cárceles dentro del enclave militar norteamericano de la base de Guantánamo.Son ya casi 6 años de reclusión, sin cargos, sin acusaciones, sin juicios a la vista y lo mejor de todo, sin una razón objetiva para estar recluidos.Resulta contradictorio que solicitemos y presionemos desde Occidente para que se respeten y se cumplan estrictamente los derechos humanos en aquellos lugares del mundo más desfavorecidos y asolados por las plagas del hambre, la miseria y regímenes políticos dictatoriales, en muchos casos producto de la semilla sembrada por pasados colonialismos, y que hagamos la vista gorda o miremos hacia otro lado cuando el que vulnera, pisotea, transgrede es el tío Sam.Parece que la libertad es una de las muchas banderas que portan con orgullo en el país de la democracia y el liberalismo a ultranza.Debe ser la suya, claro está.Y esos presos, que queman sus mejores años a la sombra de herrumbrosas rejas, si han estado seis largos años en esa situación, supongo que bien pueden permanecer otros seis así.Todo sea por la libertad.

Saludos.

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lunes, enero 07, 2008

ALGALIA

Es un hábito cotidiano el embellecimiento odorífero personal mediante el uso de fragancias o perfumes que contribuyen a elevar el tono aromático que desprende nuestra piel, el cual, de alguna manera, juega un doble papel, el del confort personal y el de la seducción ajena.Cuando accionamos un vaporizador o vertemos algunas gotas de perfume sobre muñeca o cuello poco podemos sospechar que entre los componentes del preciado fluido se encuentran sustancias de origen animal como la algalia o el almizcle.

Como algalia se conoce una sustancia untuosa de penetrante aroma que se extrae de unas glándulas anales que posee un mamífero asiático, la civeta o gato de algalia, empleada profusamente en perfumería por su consistencia, algo de lo que adolecen las fragancias vegetales, sumamente evanescentes.Se supone que tal secreción sirve a la civeta para, al igual que hacen muchos otros mamíferos, marcar su territorio, lanzando pequeños chorros sobre árboles o matojos que quedan impregnados de su particular olor.

Se conocen desde antiguo, al menos desde la Edad Media, las propiedades aromáticas de la algalia aplicadas al ornato personal.Se tiene constancia de su empleo en los baños árabes como aceite esencial.Heredero de esa enraizada tradición de origen musulmán, el mismo Miguel de Cervantes se refiere en varias de sus obras a la suprema delicadeza y calidad del perfume de algalia.Quién sabe si el ingenioso hidalgo llegó a adamar a su pizpireta dama Dulcinea ofreciendo un valioso frasco de perfume de algalia como prenda de su rendida devoción.Lo que queda meridianamente claro es que debió recurrir a inusuales trueques para obtener tan exclusiva mercancía.No en vano ni Bodybell ni Marionnaud tenían por aquella época sucursales en plena Mancha manchega.Feliz algalia.

Saludos.

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