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miércoles, diciembre 30, 2009

YEHOSHUA

Yehoshua bar Jesé, Josué bar José, Yehuda, Jesús de Nazareth, Jesús el Cristo, diferentes denominaciones para un mismo personaje al que, en estas fechas, la cristiandad rinde tributo y celebra la efeméride de su nacimiento.Una figura clave en el devenir histórico de la que, sorprendentemente, no hay plena constancia de su existencia real, excepto la descripción de su portentosa vida y milagros que ha llegado a nosotros a través de los escritos evangélicos de unos autores que no fueron sus coetáneos y claramente mantenían vivas simpatías por la difusión de su supuesta doctrina.

Aunque resulta una explicación demasiado simplista, parece claro que, desde que el hombre es hombre y desde que descubrió la enorme diversidad del mundo que habitaba, las sucesivas religiones que en el mundo han sido se han valido del engaño colectivo, del terror, del valor alienatorio de sus pretendidas creencias sobrenaturales para mantener bajo su égida a sus asustados fieles.Cabe preguntarse, por que no, si el embrión del cristianismo se desarrolló conscientemente a partir de uno de tales embustes colectivos.

Si el nazareno fue un hombre profundamente devoto de la fe judaica, observante de la ley mosaica, intransigente respecto al servil desempeño de la clase sacerdotal judía, es razonable pensar que pudo estar de alguna manera obsesionado respecto a la atávica profecía hebrea que vaticinaba el advenimiento del Mesías, el liberador del pueblo israelita y las señales que anunciaban su llegada y se empleara de manera consciente en el cumplimiento de tales pasos previos que culminarían con su muerte en la cruz.Cabe que su crucifixión, y su posterior resurrección, formasen parte de una magistral orquestación destinada a levantar al oprimido pueblo judío contra el opresor romano y, de paso, desbancar de sus privilegiadas posiciones a los corruptos saduceos en connivencia con el invasor.

Supongo que ahora, más de 2009 años despues de su hipotético nacimiento, es fácil elucubrar todo tipo de hipótesis con mayor o menor grado de sensacionalismo y disparate acerca de su vida, aunque la única realidad manifiesta es que su figura sigue envuelta en una nebulosa que quizás nunca pueda desentrañarse.Y los cristianos seguirán destilando sus enseñanzas a la vez que sus detractores se seguirán empleando en el desmontaje de todo el tinglado urdido a lo largo de siglos por la Iglesia católica.

Dejando claro lo anterior, ¿pudo estar implicado el centurión Longinos en una simulación de la muerte del Mesías?¿Fue José de Arimatea, rico hacendado y miembro del Sanedrín crítico con su cúpula dirigente, motor activo de tal conspiración?¿Por qué Judas recibió sólo 30 monedas de plata por su sabrosa delación?¿Pudo sobornar el de Arimatea a la guardia del Templo que se hallaba a cargo del sepulcro del nazareno para, con su desaparición, dar pábulo a la confirmación de lo anunciado por las profecías?¿Eran miembros de su familia o actores pagados los protagonistas de los supuestos milagros obrados por el Salvador?¿Por qué Jesús eligió el día anterior al Sabbath para ser crucificado?Si logró sobrevivir a la crucifixión, ¿por qué sólo algunos de sus discípulos, según los evangelistas, fueron privilegiados con su visión corpórea post-mortis?.En fin, tantos y tantos interrogantes que para muchos no necesitan respuesta y que para algunos pocos, entre los que me cuento, mantienen un apasionado interés por un personaje que jamás osó pensar en la trascendencia de su no-existencia.

Saludos.

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sábado, diciembre 19, 2009

ATRASCO


Son muchos los trabajadores que a diario deben desplazarse por carretera para llegar a sus centros de trabajo.Son muchos los que se ven abocados a soportar las pertinaces retenciones diarias que se producen en las vías de acceso a las principales capitales en las que se hallan sus lugares de trabajo.Mucho se ha hablado acerca de la casuística de los atascos de tráfico, lo cierto es que cada vez es mayor el número de conductores y consiguientemente el de vehículos y es una cuestión temporal el que antes o despues en una vía con una elevada densidad de tráfico se produzca una retención en algún momento del día.

Aunque para casi todos aguantar estoicamente un atasco de tráfico no deja de ser un mal menor que hay que llevar con resignación cristiana, si uno se para a pensar resulta que, si se contabiliza el tiempo perdido acumulado en tales aglomeraciones, está siendo esquilmado, estafado, virtualmente robado o atracado respecto a su desempeño vital, retenido contra su voluntad, máxime cuando es usuario/sufridor de transporte público.

Comprendo que haya personas que tienen una necesidad acuciante respecto del automóvil en lo que respecta al desplazamiento a su lugar de trabajo.Pero encuentro disparatado que el 99% de los turismos que circulan por las vías de acceso a las grandes ciudades, que son realmente los verdaderos causantes de las caravanas, estén únicamente ocupados por el propio conductor.Y siendo justo, he de reconocer que debo incluirme dentro de esta última categoría, algo que resta credibilidad a mi denuncia.Supongo que hay que amortizar la fuerte inversión que supone la adquisición de un vehículo y si hay que soportar atrascos, se soportan.En ese aspecto, el estoicismo es profesión de fe.Quizás la única.

Saludos.

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jueves, diciembre 17, 2009

LOUBOUTIN


Al igual que Ferrari es la máxima expresión del ideal automovilístico del conductor masculino, muchas féminas podrían aseverar sin ninguna duda tanto de lo mismo de la firma Louboutin respecto al calzado femenino.A juzgar por la devoción que demuestran numerosas compañeras del blog hacia los archifamosos zapatos de suela roja, parece que poseer un modelo diseñado por el prestigioso Christian Louboutin se ha convertido en la más distinguida y selecta muestra de elegancia y modernidad.Una aspiración que, merced a su también refinado precio, no pasará de tal para muchas de sus atormentadas seguidoras.Quizás sea precisamente esa premisa de inaccesibilidad la que erige a firmas tan seductoras como Chanel, Manolo Blahnik, Valor, Wolford, 1880, Pingus o De Beers en objetos dignos del culto más ferviente y fetichista.Un culto que puede devenir fatal.Es lo que tiene la etiqueta deluxe.Que nos pierde y nos precipita por el precipicio del consumo.

Saludos.

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miércoles, diciembre 16, 2009

GUSANO DE HIELO

Que la vida es capaz de desarrollarse bajo condiciones climatológicas adversas es algo inherente a su misma esencia.Y si existen organismos capaces de sobrevivir en entornos de abrasadoras temperaturas, por simetría, también hay seres vivos perfectamente adaptados a desarrollar su actividad vital cuando el termómetro baja significativamente de los 0º centígrados.Quizás sean los gusanos de hielo, por antonomasia un conjunto de especímenes que habitan en el sempiterno hielo de los polos y glaciares terrestres, los organismos que soportan las temperaturas más bajas de todo el reino animal.

Dotados de un ingenioso sistema anticoagulante que les permite rebajar su punto de congelación, los gusanos de hielo se desplazan abriendo túneles en el hielo en busca de su alimento natural, algas que asimismo medran en hielo como ellos.Tal especialización le puede costar la vida al gusano cuando se expone a temperaturas superiores a 4º C.Bajo tales condiciones térmicas, su membrana celular se derrite y su cuerpo se licúa convirtiendose en una masa gelatinosa.

El gusano de hielo constituye un sabroso objeto de estudio para que los científicos puedan investigar acerca de las condiciones que debe reunir un organismo para poder sobrevivir en extremadas condiciones similares a las de otros planetas del sistema solar u otros sistemas planetarios.Cabe preguntarse, ¿sueñan los marcianos con gusanos de hielo?.La solución, en las próximas generaciones.Yo ya no estaré entre vosotros para verlo.O eso espero.

Saludos.

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domingo, diciembre 13, 2009

LA ACEBEDA

Acuciado por los rigores del infierno, perdón verano, madrileño, cuando más aprieta la canícula, uno trata de encontrar un lugar no demasiado alejado del domicilio donde conseguir evadirse del sopor estival y disfrutar de una benefactora sombra.Buscando y rebuscando, barajando opciones, acabamos por dirigir nuestras pesquisas hacia un pueblecito situado en las estribaciones del puerto de Somosierra cuya distancia, 90 kilómetros, colmaba nuestras aspiraciones de cercanía.

Y lo que encontramos superó todas nuestras expectativas precedentes.La Acebeda, topónimo que significa lugar de acebos, aunque no hace honor a su nombre, es un remanso de paz.Con una población permanente de apenas 50 vecinos, el lugar destila tranquilidad a raudales.Como jocosamente comentaba uno de sus habitantes, en La Acebeda se recicla el stress.A pesar de su relativa proximidad a la capital, no se percibe en La Acebeda una saturación turística tan extremada como en otros paraísos rurales y es un hecho significativo que resulta prácticamente imposible adquirir un título de propiedad dentro de su término municipal.Parece que los rectores municipales han optado por un desarrollo turístico sostenible sin necesidad de sobreexplotar sus generosos recursos dentro de una prudente política digna de admiración pública.Y en puridad, sería deseable que así continuara.

En fin, imaginen un extenso robledal, como lo oyen, denso, intrincado, atravesado por un susurrante arroyuelo de aguas prístinas enmarcado dentro de un paisaje ensoñador.Solazarse en la hierba que crece en los márgenes del regato, mecido por la refrescante brisa que agita las ramas de los robles y adormecido por el murmullo del agua discurriendo entre las rocas que salpican su curso se puede considerar como uno de los más exquisitos placeres de que uno pueda disfrutar.Algo que, sinceramente, no tiene precio.Y en esta sociedad consumista a ultranza todos sabemos lo valioso que puede llegar a ser algo que no tiene precio.Quizás porque, como el caso que nos ocupa, no tiene precio por la sencilla razón de que no es susceptible de ser objeto de venta.La Acebeda, mi tesoro.

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miércoles, diciembre 09, 2009

RASPITA

Seguro que en más de una ocasión todos hemos tenido noticia de alguna leyenda urbana de esas a las que tanto solemos dar pábulo.La comunicación oral se presta a este tipo de bulos que, normalmente, suelen divulgarse con aviesas intenciones, en muchos casos promovidas por periodistas sin escrúpulos o ventajistas a la búsqueda de un titular televisivo o periodístico.Es también seguro que, y no suele ser lo habitual, en más de una ocasión una tal leyenda urbana se ha visto confirmada por las circunstancias o los hechos.Este es el caso que paso a describir a continuación.

Hace tiempo que se viene escuchado en los mentideros de la capital de España que hay un singular personaje que pasea por las estaciones de metro acompañado por su inseparable cassette amenizando el tránsito de los sufridos usuarios del subterráneo con todo tipo de estilos musicales, normalmente grupos e intérpretes ochenteros.Tal suposición queda confirmada personalmente por la observación directa del fenómeno melómano.Se trata de un tipo espigado, desgarbado como un fideo, de astrosa y descuidada apariencia, vistiendo siempre los mismos harapos, digo pantalones y unos zapatones excesivamente pasados de moda, omnipresente gorra del revés, que pasea su cuerpo serrano, y su correspondiente tufazo, por los andenes del metro madrileño a tempranas horas de la mañana.Con su antediluviano cassette al hombro y acompañándose de una artificiosa escenificación e interpretación melódica, el Raspita, como así se le conoce popularmente en la red, deleita al personal, todavía no repuesto del madrugón cotidiano, con todo tipo de gestos y ademanes que, inevitablemente, hacen aflorar la sonrisa al rostro de los atónitos viajeros.

Lo común es que tal individuo sea conceptuado como uno más de los numerosos tarados que pululan por los márgenes del espectro social.Sin embargo, en cierto modo, el Raspita es uno de los últimos románticos de este mundo, un ser que, apartándose voluntariamente del camino marcado por el destino para el común de los mortales, se rebela ante esa imposición y lucha por mantener y recordar otra época que quizás fue mejor.No siempre tendremos la disposición de ánimo necesaria para soportar sus letanías y aspavientos, pero seguro que por lo menos algún día tarareamos la música de Wham, Bronski Beat o Alphaville con una sonrisa en los labios.Gracias, Raspita.No cambies.Ahora ya no.

Saludos.

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lunes, diciembre 07, 2009

CRISIS

Corría el año 1975 cuando, bajo el título de Crisis, what crisis?, aparecía el cuarto disco de la banda de rock sinfónico Supertramp.Y en su portada, un rocambolesco escenario donde un tipo en bañador se broncea, sombrilla y daiquiri mediante, bajo un plomizo cielo cargado de contaminación, todo ello enmarcado en un paisaje industrial de factorías emitiendo densas nubes de humo e infraviviendas compartiendo el infecto espacio.La metáfora parece clara, para lo que me queda en este convento...

Crisis es en estos momentos una de las palabras más manoseadas, vituperadas, mencionadas y manipuladas hasta la saciedad por todos y cada uno de nosotros.Por encima de interpretaciones personales, parece haber un común acuerdo en señalar que la economía mundial, y la española por ende, se halla inmersa dentro de una profunda crisis, al menos así nos lo llevan contando dos años.Las funestas cifras ofrecidas por los organismos gubernamentales así parecen confirmarlo, nada menos que 4 millones de desempleados inscritos en las listas del INEM, destrucción masiva de puestos de trabajo en los sectores industrial y servicios, colapso financiero de miles de empresas.

Si bien toda esta sintomatología, apocaliptica podríamos llamar, indica a las claras un claro retroceso de la economía española, no es menos cierto que quizás, y durante algunos años, los indicadores económicos patrios han reflejado de manera engañosa la verdadera dimensión de nuestra economía.La burbuja inmobiliaria impulsó un crecimiento ficticio, artificial, inestable que, como se ha demostrado posteriormente, ha terminado por explotar y por implotar.En aquellos momentos de generalizada especulación se popularizó de tal manera esa forma fácil de conseguir resultados monetarios que caló hondo incluso entre las clases trabajadoras y más desfavorecidas de la sociedad capitalista.Consumir, gastar, dilapidar, aparentar son leitmotiv válidos para aquella época no tan lejana.

Pero como todo gigante con pies de barro, esa torre que se pretendía tan alta como el propio cielo acabó por derrumbarse, formando una devastadora riada que amenaza con anegar nuestro costoso estado del bienestar.Tal vez, el problema radique en que este país adolece de una política económica que potencie el empleo estable, que anteponga el beneficio a largo plazo, que opte por el esfuerzo y la inversión de futuro, que vele por la conservación del medio ambiente, que apueste decididamente por las capacidades y las posibilidades que ofrece un empleado feliz, en fin que favorezca premisas de productividad y establezca unos salarios acordes al desempeño del puesto de trabajo y al momento actual.

En última instancia, cada uno de nosotros debería reflexionar acerca del particular y aplicarse, en la medida de sus responsabilidades, la parte correspondiente.Los españoles somos muy dados a verter o achacar a los demás la culpa o la responsabilidad de casi todo lo que acontece en la vida cotidiana, sin pararnos a pensar en que medida nosotros mismos somos correas de transmisión o motores de aquello sobre lo que echamos en cara a los demás.Si este ciclo se vuelve a repetir, algo que no sería de extrañar, tal vez nos los pensemos más la próxima vez que queramos adquirir un chalet en la sierra por el mero hecho de que nuestro vecino así lo hizo.

A pesar de la crisis, las carreteras se siguen atascando los fines de semana, los centros comerciales siempre tienen aforo completo, los estadios siguen llenándose de aficionados y la gente se sigue dejando el dinero en el Corte Inglés cuando llegan los dispendios navideños.¿No será que están en crisis los que siempre han estado y siempre lo estarán?.Piensa, piensa.

Saludos.

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jueves, diciembre 03, 2009

TSINGY


Madagascar, además de una divertida película para niños y no tan niños, es una isla de las dimensiones de la península ibérica situada al oeste de la costa africana que, por diversas razones, pasa por constituir en sí misma un endemismo particularmente extraordinario.Desgajada durante la era paleozoica del Indostán por el desplazamiento de los continentes, desde entonces sus formas de vida animal y vegetal, aisladas, se vieron abocadas a un proceso evolutivo distinto y paralelo al del resto del mundo.Fruto de ese aislamiento son numerosas las especies malgaches únicas en su género, como los lemúridos.

Claro que sus especificidades no se detienen en el campo biológico.Al oeste de la isla amplias extensiones se encuentran materialmente erizadas de afiladas agujas rocosas que convierten el paisaje en un escenario de fantasía.A este onírico panorama los nativos lo conocen como tsingy, literalmente "lugar que no se puede pisar" en lengua malgache.Y lo cierto es que encontrar suelo al adentrarse en sus dominios en poco menos que imposible.Entre un mar de catedrales de piedra caliza, con torres afiladas como cuchillos que se elevan hacia el cielo, numerosas manchas de vegetación, como exuberantes islotes inaccesibles, salpican este puzzle gigante, un hecho que contribuye todavía más a la diversificación de especies relícticas.

Este prodigioso fenómeno geológico es producto de una milenaria actividad kárstica.A lo largo de millones de años, la acción erosiva del agua subterránea horadó el lecho sedimentario creando oquedades que terminaron por provocar derrumbamientos de las capas superiores.Como resultado ese entrelazado de contrafuertes ciclópeos de afiladísimas aristas y lujuriantes reductos de inusitado verdor y profusión de endemismos animales y vegetales, a menudo exclusivos de una única área.

Ahora empiezo a comprender de donde obtuvieron la inspiración los guionistas de Krull, aquella vieja epopeya fantástica ochentera, para crear unos decorados verdaderamente ensoñadores.Sí, ya sé que sus detractores dirán que son de cartón-piedra, pero eso no es óbice para reconocer su majestuosidad.Una majestuosidad compartida por el tsingy.

Saludos.

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miércoles, diciembre 02, 2009

TATAMI


Cuando uno escucha tatami inopinadamente su mente comienza a desgranar imágenes de combates de artes marciales orientales, como judo, karate, taekwondo o sumo.Por extensión, se conoce como tatami a la superficie delimitada dentro de la que se desarrollan los combates asociados a eventos deportivos como los anteriormente citados.En esencia, el tatami es una estera rectangular trenzada a partir de fibras vegetales que ocupaba tradicionalmente un lugar destacado dentro del hogar japonés.No se concibe una ceremonia del té sin la ubicua presencia del tatami como símbolo de voluptuosidad, reposo y bienestar.

Aunque también se usa la paja del arroz en el entretejido del tatami, se emplea preferentemente la fibra de una hierba especialmente flexible y fina llamada igusa.Existen en Japón verdaderas plantaciones de igusa destinadas a la producción artesanal del tatami.Una producción que no sólo satisface la elevada demanda interna, sino que se destina a la exportación.Una estera de tatami aporta un toque de distinción y una atmósfera orientalizante tan benéfica en estos tiempos de stress desmedido.

La fibra de igusa posee la cualidad de purificar el aire, actuando a modo de regulador natural de la humedad ambiental.Además su olor produce efectos aromaterápicos, dando la sensación al que lo inhala de sentirse en mitad de un frondoso bosque, con lo que eso aporta de serenidad para curar las heridas del cuerpo y del alma.Debo agradecer públicamente a National Geografic Society la deferencia que ha tenido con sus socios suscriptores de regalar una bolsa de esencia de tatami.Es de lo mejor que me ha pasado en la última semana.

Saludos.

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ARGÁN

Basada en hechos reales, el aceite de la vida es un film que trata sobre la tenacidad humana en lucha contra la fatalidad del destino.Unos desesperados padres, encarnados a la perfección por Susan Sarandon y Nick Nolte, consagran su existencia en la búsqueda de un remedio a la extraña enfermedad degenerativa de su hijo Lorenzo.En su infatigable brega consiguen sintetizar un principio activo a base de ácido oleico, por ende aceite de Lorenzo,que, si no sirve para conseguir la sanación completa de su vástago, paraliza su progresivo deterioro, aliviando en alguna medida el sufrimiento colectivo de toda la familia.

El argán es un árbol relíctico del sudoeste de Marruecos perfectamente adaptado a condiciones de extrema aridez, sus raices henden profundamente el suelo buscando el agua, que constituye una importante fuente de sustento para las comunidades bereberes.Los cada vez más escasos bosques de argán son un firme contrafuerte contra el imparable avance del desierto y dada su especificidad han sido declarados reserva de la Biosfera.Del argán se aprovecha su madera, así como sus hojas que son golosamente devoradas por las cabras cuando el pasto escasea y de sus frutos, carnosos por fuera con un apreciable hueso dentro, del tamaño de una nuez, se extrae uno de los mejores aceites del mundo, el aceite de argán.Dada la dificultad asociada a la recogida de las nueces de argán, ramas y hojas cubiertas de lacerantes espinas, ésta se lleva a cabo de una manera un tanto peculiar.Se puede esperar al efecto combinado de la maduración del fruto y la fuerza gravitatoria para recoger la cosecha del suelo, aunque otro modo es recolectar los huesos regurgitados por las cabras una vez rumiado el fruto.



El proceso de elaboración del aceite de argán es largo y tortuoso, razón por la cual alcanza unos precios desorbitados.Si a ello añadimos el hecho de que para obtener 1 litro de aceite se precisan al menos 100 Kg de nueces de argán, su elevado precio está más que justificado.En su producción son las mujeres las que realizan íntegramente ese proceso.Una vez recolectados los huesos hay que proceder a extraer las semillas, machacando uno a uno con piedras.Se tuestan las pipas, se maceran y se muelen en un primitivo molino de piedra hasta que comienza a derramarse una miel opaca y densa.Esa masa espesa deberá reposar en lugar fresco y oscuro durante una semana.Transcurrido dicho plazo, las artesanas van formando bolas de las que, una vez prensadas, escurre un fluido transparente de color marrón claro, sabor y olor agradable conocido como aceite de argán.La pasta residual del proceso se consume como sucedáneo del pan por los nativos o se ofrece como alimento al ganado, de modo que nada se desperdicia.


En su constitución existe una elevada proporción de ácido lineoleico, un ácido graso esencial básico en la reducción del índice de colesterol y para la prevención de enfermedades cardiovasculares.Y hay estudios en marcha acerca de sus propiedades anticancerígenas.Pero no sólo existe un aprovechamiento nutricional del mismo, sino que también se usa en cosmética por sus propiedades regenerativas de la piel y es un remedio eficaz para aliviar las quemaduras solares y ciertas enfermedades dermatológicas.Es normal, por tanto, que el aceite de argán sea conocido como el oro líquido del sur de Marruecos.

Tal vez tampoco el aceite de argán hubiera podido detener el avance de la enfermedad de Lorenzo, aunque, a través de azarosos avatares, sus padres llegaran a elaborar un aceite de similares características.Tal vez lo que queda siempre es la búsqueda, la sensación de que, a pesar del desenlace final, se ha puesto toda la capacidad, la voluntad y la fuerza del ser humano en la lucha contra la adversidad.Creo que esa es la lección que debemos aprender.Y enseñar asimismo, si podemos y estamos en disposición de hacerlo.

Saludos.

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